Nota del editor: Recuerde consultar con su equipo de atención médica antes de comenzar una nueva rutina de ejercicios para asegurarse de que se ajuste a sus objetivos para el control de la diabetes tipo 2.

Mi nombre es Delbert, pero mucha gente, o mejor dicho, muchas de mis sobrinas y sobrinos, me llaman tío Debo.

Tengo 67 años y vivo en Sweetwater, Texas. Durante unos 30 años, trabajé como administrador de correos, pero ahora soy un conductor de autobús escolar semi-retirado. Estoy casado y tengo un hijo adulto, y si alguna vez me conoces, no te enojes si te hago una broma. Así es como digo ‘hola’.

Ah, y tengo diabetes tipo 2. Me gusta agregar esa parte al final porque la diabetes es lo que tengo, y siempre tendré, pero no es lo que soy. Hay una diferencia, y esa diferencia es importante para mí.

Pero eso no significa que pueda ignorar el hecho de que tengo diabetes tipo 2. Ya lo hice durante mucho tiempo, y fue una mala idea.

Como empezó todo

Cuando tenía 56 años, me di cuenta de que tenía mucha sed, tuve que ir mucho al baño, mis tobillos se hincharon y mis dedos hormiguearon.

Así que fui a mi médico, ella me hizo una prueba de diabetes y se confirmó que tenía el tipo 2. Ella dijo que tendría que hacer algunos cambios en lo que comía, y que quería que yo hiciera ejercicio. Cambié mi dieta solo por un cabello, pero no comencé a hacer ejercicio porque la idea de hacer ejercicio no era algo que me gustara. Negué sobre mi estado de salud, y simplemente no quería aceptar que tenía diabetes tipo 2, y que mis propios hábitos y elecciones de estilo de vida eran parte del problema.

La vida siguió así durante unos años. No me estaba cuidando a mí mismo; apenas aplacaba los síntomas. No revisé mi nivel de azúcar en la sangre como se suponía que debía hacerlo. Y en el camino, también tuve algunos problemas cardíacos: un ataque cardíaco muy aterrador en 2014 y algunos stents colocados después. Había dejado caer mi salud.

Durante una visita, mi médico dijo: “¿Por qué vienes a verme si no vas a hacer lo que te digo que hagas?” Me encogí de hombros y dije lo obvio: “¡Porque me dijiste que viniera a verte!”

Ella no se rio. Yo, por otro lado, pensé que era gracioso.

Una nueva perspectiva

Pero luego, hace 2 años, pasé a otro médico, uno con el que había sido amigo anteriormente, y con el que me llevaba un poco mejor. Dijo que la mayoría de mis problemas de salud se debían a mi diabetes y que solo empeoraría si no lo manejaba.

Lo que dijo me seguía inquietando. ¿Y si tenía razón? ¿Y si empeoraba? ¿Y qué daño haría tratar de cambiar, aunque sea un poco?

Un día, salí a caminar para aclararme la cabeza. Como conductor de un autobús escolar, tengo un período de conferencia, una hora entera para mí mismo. Puedo hacer lo que quiera, siempre y cuando vuelva dentro de una hora. Ese día, hacía sol, así que salí al campo de fútbol y comencé a caminar por la pista.

Lo hice al día siguiente y al día siguiente. Día tras día tras día caminaba durante esa hora. Cuanto más caminaba, mejor me sentía; mi nivel de azúcar en la sangre también fue más bajo.

En este punto, he perdido 37 libras y puedo caminar 3 millas por día, 5 días a la semana. Estoy en mejor forma que hace 20 años y me siento mucho mejor.

Un paso hacia hábitos más saludables

Caminar es un gran ejercicio, y es lo que funciona para mí. Todos mis médicos me habían estado diciendo todo el tiempo que necesitaba ser más activo, pero siempre me encogí de hombros. Tengo las rodillas mal, así que el gimnasio estaba fuera de discusión. Intenté la caminadora y la elíptica, pero no me encantaban. Pero cuando intenté caminar, me gustó. Caminar me hace sentir mejor. Ahora, me gusta hacer ejercicio, solo tomó encontrar la forma correcta de hacerlo.

Y aquí está el punto en el que hice algo que sorprendió a mi familia y amigos que me han conocido toda mi vida: Hice más cambios en la forma en que como. Pensé que si caminar me hacía sentir mucho mejor, ¿qué pasaría si yo también comiera mejor?

No digo que salí y me volví vegetariano, soy del oeste de Texas y sigo comiendo carne, pero dejé de comer una segunda porción. Cuando mi esposa y yo salimos a comer, pediremos un plato principal para dividirnos o pedimos el plato para personas mayores para obtener porciones más pequeñas.

Eso fue difícil de hacer al principio, debido a cómo me criaron. Éramos 6 niños, y no teníamos mucho dinero. Cuando pasaban la comida, tenías que tomar lo que pudieras, porque ese tazón no iba a regresar. Así que tenías que tomar lo que querías en tu plato y terminarlo. Tuve que luchar contra mi instinto de comer todo delante de mí.

Lentamente, también cambié otros hábitos. Fui un gran bebedor de té dulce, pero ahora usaré edulcorante en lugar de azúcar, o mezclaré té dulce con té sin azúcar. También comencé a agregar más pescado a mis comidas para reemplazar la carne roja. Me gusta hablar con el médico sobre mi enfermedad y hacer que me revisen regularmente el A1C.

Pero bueno, no soy perfecto: todavía como algunas de mis comidas favoritas (soy de Texas y me encanta un buen filete), pero en porciones mucho más pequeñas y solo ocasionalmente. Dicen que la perfección es el enemigo de lo bueno, y puedo relacionarme con eso. Simplemente hago lo mejor que puedo, y siento que esos pequeños cambios están ayudando a hacer una diferencia en mi salud.

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