Si padece de diabetes tipo 2, probablemente sabe que reducir el consumo de azúcar es importante. Y es posible que también escuchara acerca de reducir los hidratos de carbono, mejor conocidos como carbohidratos.

Pero, ¿cuál es la diferencia? Es como preguntar cuál es la diferencia entre los deportes y el béisbol. Así como el béisbol es un tipo de deporte, el azúcar es un tipo de carbohidrato. Los dos comparten un vínculo muy estrecho que todos deberían tener en cuenta a la hora de tomar decisiones inteligentes sobre los alimentos que consumimos.

¿Qué son los azúcares?

El azúcar es algo más que la sustancia blanca en su azucarera. De hecho, el azúcar se puede encontrar en lugares que uno puede suponer (como barras de caramelo) y en lugares que uno no esperaría (como la leche).

Como solución, los nutricionistas agrupan la mayoría de los tipos de azúcar en tres categorías:

  • Fructosa: se encuentra en frutas como bananas, naranjas y manzanas.
  • Lactosa: se encuentra en productos lácteos como leche, yogur y queso.
  • Sacarosa: se encuentra en el azúcar de mesa.

Todas las cosas dulces que tiene en su despensa, como la miel, el jarabe de maple y el néctar de agave, todas contienen algún tipo de azúcar. Pero a veces, se agregan esos azúcares a los alimentos para endulzarlos aún más.

Es por eso que los nutricionistas agrupan el azúcar en dos categorías adicionales:

  • Azúcares añadidos: como el azúcar que pone en su café o que se encuentra en dulces como pasteles y caramelos.
  • Azúcares naturales: como los azúcares en las frutas y la leche.

Si bien ambos pueden satisfacer su ansiedad por algo dulce, los alimentos con azúcares naturales incluyen fibra y vitaminas beneficiosas para su salud. Pero esto tampoco significa que pueda comerlos sin reparo, ya dice el refrán: “todo con medida”.

¿Qué son los carbohidratos?

Los azúcares, junto con la fibra y los almidones, son tipos de carbohidrato. De acuerdo con la Escuela de Salud Pública de Harvard, los carbohidratos se encuentran en muchos alimentos, desde opciones saludables como los frijoles hasta las poco saludables como las papas fritas. A pesar de su mala reputación, no todos los carbohidratos son perjudiciales. De hecho, es un alimento esencial…si consume los adecuados.

Los carbohidratos, incluido el azúcar, ayudan a su cuerpo a producir glucosa en sangre, popularmente conocida como azúcar en sangre. Cuando eso sucede, el páncreas produce insulina para convertir el azúcar en sangre en energía que ayude a su cuerpo a funcionar de manera apropiada.

El problema es que consumir demasiados carbohidratos (especialmente los malos), puede elevar el azúcar en sangre. Y si padece de diabetes tipo 2, su cuerpo tendrá dificultades para producir la insulina necesaria para controlar los niveles de azúcar. Cuando eso sucede, gran cantidad de azúcar se concentra en la sangre al mismo tiempo, lo que causa un “aumento del azúcar en sangre”. Esto puede ocasionar problemas de salud.

Entonces, ¿qué tipos de carbohidratos son los más saludables? Todo se reduce a cómo se digieren en el cuerpo. Algunos carbohidratos, conocidos como “carbohidratos simples”, se digieren de manera rápida, lo que puede elevar los niveles de azúcar en sangre de forma más acelerada de la que su cuerpo puede procesarlos. A menudo, los carbohidratos simples contienen mucho azúcar, por lo que dulces como pasteles, jugos de frutas y cereales procesados entran en esta categoría no muy buena.

Otros carbohidratos, conocidos como “carbohidratos complejos”, ayudan a controlar el azúcar en sangre porque se digieren lentamente. Estos carbohidratos le brindan a su cuerpo nutrientes beneficiosos como fibra, vitaminas y minerales. Las opciones saludables como frijoles, avena y frutas enteras se encuentran en esta categoría.

Tome decisiones inteligentes

La tienda de comestibles es el inicio de una cocina llena de alimentos saludables. Comience en la sección de frutas y vegetales y agregue varios de estos a su carrito. Y cuando compre productos empacados, que tienden a ser más procesados, busque estos detalles en el cuadro de información nutricional:

  • Carbohidratos totales: Concéntrese en la parte donde se enumeran los tipos de carbohidratos que incluye. Elija alimentos que tengan más fibra y menos azúcares. Esto puede ayudarle a llevar productos que contengan carbohidratos complejos y a evitar los simples.
  • Azúcares totales: En este momento, solo se muestra la cantidad total de azúcar, pero para el 2021, la Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA, por sus siglas en inglés) exigirá que todos los fabricantes incluyan los azúcares añadidos en las etiquetas. Cuando eso suceda, deberá prestar atención a ese número, pero hasta entonces, supervise su consumo total de azúcar.

Padecer de diabetes tipo 2 puede ser una lucha diaria, especialmente cuando llega la hora de la comida o un refrigerio. Pero hay buenas noticias: Algunos pequeños cambios en la forma de comer (y de comprar) pueden mejorar su salud. Su cuerpo y su cintura también lo agradecerán.

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