Representación con actores

Hamburguesas, gasolineras y pollo frito: es difícil encontrar buena comida en los barrios de bajos ingresos.

Los supermercados y tiendas de abarrotes son escasos. Es posible que tenga que viajar millas para encontrar frutas y verduras frescas. La comida rápida, por otro lado, es abundante.

Entonces, ¿qué hace para cenar?

Para las familias en busca de opciones más saludables, incluso en estos llamados “desiertos alimentarios”, recurrir a cadenas de “tiendas de dólar” podría ser la mejor opción.

En un nuevo estudio, publicado en el International Journal of Environmental Research and Public Health, investigadores de la Universidad de Nevada, Las Vegas (UNLV), analizaron la calidad de los productos y otras opciones de alimentos saludables en las tiendas de descuento y descubrieron que, bueno, es bastante bueno.

De hecho, las frutas y verduras en las tiendas de dólar son tan buenas como las que se encuentran en una tienda de comestibles normal. En general, la comida también tenía un precio comparable y, a veces, era más barata.

Opciones de expansión

Los investigadores dicen que los hallazgos tienen implicaciones reales para la nutrición y la salud pública.

“Al reconocer estos puntos de venta como activos de la comunidad, podemos ampliar las opciones dentro del entorno alimentario de la comunidad para la divulgación e intervenciones de salud pública”, dijo a Healthline Courtney Coughenour, PhD, primer autor y profesor asistente en la Facultad de Ciencias de la Salud de la Comunidad, UNLV.

“El costo, la calidad y la disponibilidad son barreras establecidas para una alimentación saludable. El reconocimiento de estas tiendas como parte del sistema alimentario puede ampliar el acceso a algunos que de otro modo no lo hubieran tenido, y/o proporcionar una alternativa menos costosa “.

Coughenour y sus colegas indexaron todas las tiendas de comestibles en el área metropolitana de Las Vegas. Utilizando definiciones generales de los tipos de tiendas (tiendas de comestibles de cadena nacionales o regionales, por ejemplo), analizaron la disponibilidad de diferentes tipos de alimentos, sus precios y calidad.

Usando una herramienta llamada Encuesta de Medidas de Medio Ambiente Nutricional en Tiendas (NEMS-S), los investigadores asignaron a las tiendas diferentes puntajes basados en estos factores y los compararon.

El sistema NEMS-S divide el producto en dos categorías. “Aceptable” se define como productos frescos de alta calidad, firmes y limpios. El producto “inaceptable” está magullado, viejo, blando, agrietado o mohoso.

Como era de esperar, las tiendas de comestibles tradicionales obtuvieron puntajes significativamente más altos en “disponibilidad”, lo que indica una amplia variedad de frutas y verduras, así como opciones más saludables de otros tipos de alimentos como el pan integral.

Sin embargo, en términos de calidad, las tiendas de descuento se mantuvieron firmes.

“No hubo una diferencia significativa en la calidad de las frutas y verduras frescas”, escribieron los autores.

Alta calidad, menor costo

En una tienda de descuento también es probable que pague menos.

Según la investigación, casi el 85 por ciento de los productos y el 90 por ciento de los artículos no producidos eran significativamente menos costosos en comparación con las tiendas de comestibles tradicionales.

“Si bien tienen menos opciones, son una fuente de alta calidad y opciones más asequibles. Si tiene un presupuesto limitado o simplemente está comprando para su familia, comprar en las tiendas de dólar o de descuento que venden frutas y verduras puede generar ahorros”, dijo Coughenour. “Y para aquellos que son leales a la marca, existen estudios adicionales que encuentran equivalencia nutricional de productos con y sin marca”.

La nutrición es una parte vital de la salud pública, sin embargo, el acceso a alimentos de buena calidad para personas de bajos ingresos puede ser problemático. Hoy, 11.5 millones de personas en los Estados Unidos viven en áreas que están a más de una milla de la tienda de comestibles más cercana. Vivir en estos “desiertos alimentarios” hace que comer sano sea más difícil.

Según Coughenour, su investigación destaca la importancia de las tiendas de descuento como una forma de ayudar a cerrar la brecha para los barrios de bajos ingresos y obtener acceso a alimentos de mejor calidad.

“Algunos de los alimentos más baratos del mundo son algunos de los más saludables. Los frijoles son un gran ejemplo de esto y se pueden encontrar secos o enlatados en muchas tiendas de dólares. Las frutas y verduras congeladas sin azúcares añadidos también son un ejemplo, y finalmente, muchos granos enteros se pueden comprar en tiendas de dólar, particularmente el arroz integral”. Kristin Kirkpatrick, MS, RD, LD, una dietista registrada y con licencia, le dijo a Healthline.

Ella agregó: “La clave es saber qué hacer con estos ingredientes. Muchos de mis pacientes comerían más frijoles si supieran cómo prepararlos, o tienen la idea de que las verduras congeladas son inferiores a las frescas, lo que en muchos casos no es el caso. La educación es fundamental.

Puede leer más sobre el tema de encontrar opciones de alimentos saludables en un desierto de alimentos aquí.

Este artículo se publicó originalmente en Healthline y está autorizado legalmente por medio de la red de editoriales de NewsCred. Todas sus preguntas sobre licencias deben enviarse a legal@newscred.com.

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