LAWRENCE, Mass. (AP) — Cesar Checo abrió la tienda de la esquina en las calles Lawrence y Park en 2007. En los últimos años, ha hecho un esfuerzo por ofrecer más que plátanos y arroz a sus clientes.

Ha convertido su bodega en más que una tienda de alimentos de servicio completo, proporcionando frutas y verduras frescas al vecindario.

Su tienda El Mello Supermarket fue reconocida recientemente por los funcionarios de la ciudad debido a la participación de Checo en el programa Healthy on the Block/Bodegas Saludables de la ciudad. El programa proporciona capital y orientación a los propietarios de bodegas en un esfuerzo por llevar más alimentos saludables a los residentes de Lawrence.

Checo participó en el programa en 2015 y amplió su mercado para no solo ser un proveedor de productos para los residentes del vecindario, sino también un distribuidor de depósito para otras bodegas ubicadas en el área.

Los alimentos saludables son más asequibles en grandes cantidades, y el espacio de almacenamiento adicional permite que las bodegas aprovechen los productos de granjas locales, algo que sería más difícil en sus ubicaciones pequeñas y dispersas.

En total, 26 propietarios de bodegas han firmado un convenio para designar un espacio en sus mercados para la elección de alimentos saludables, mediante la implementación de mejoras basadas en una evaluación del sitio realizada por Groundwork Lawrence, la organización bajo contrato con la ciudad y el Grupo de Trabajo de Salud del alcalde, a fin de coordinar la iniciativa.

Además de las inversiones de capital únicas para cosas como los sistemas de refrigeración para almacenar productos, los propietarios de bodegas también reciben orientación sobre diseños que enfatizan las opciones de alimentos saludables y los servicios de generación de crédito, en asociación con Mill City Community Investments.

“Si compras en las bodegas, y muchos de nosotros lo hacemos, es muy fácil llegar al arroz. Es muy fácil llegar a los plátanos”, dijo el alcalde de Lawrence, Daniel Rivera.

Pero no siempre se puede comprar todo en un mismo lugar, dijo, explicando que los alimentos saludables no siempre están disponibles en las bodegas.

La iniciativa es financiada con los fondos de salud de la comunidad del Lawrence General Hospital, como parte de su Determinación de Necesidad de Construcción del Edificio Quirúrgico. El hospital ha otorgado o prometido $ 2.5 millones de 2014 a 2019.

“Eso es ir directamente a la ciudad en busca de iniciativas saludables”, dijo Dianne Anderson, presidente y CEO de Lawrence General.

Elecia Miller, coordinadora del grupo de trabajo de salud, dijo que después de que se publicara un informe del Departamento de Educación Primaria y Secundaria del estado que detallaba los niveles de obesidad en los niños de las escuelas de Lawrence, los funcionarios locales comenzaron a buscar formas de combatir ese problema de salud en toda la ciudad.

Según el informe, en 2013 aproximadamente el 45 por ciento de los niños y el 69 por ciento de los adultos en la ciudad tenían sobrepeso o eran obesos, lo que los ponía en mayor riesgo de diabetes tipo 2, cardiopatía, accidente cerebrovascular y colesterol alto.

Naturalmente, dijo Miller, los funcionarios del programa observaron los lugares que son el primer punto de acceso para que la mayoría de los residentes de Lawrence obtengan alimentos: las bodegas.

“Realmente queríamos hacer algo que fuera culturalmente apropiado para nuestra comunidad”, dijo. “En el momento en que lo estábamos observando, solo teníamos un supermercado de servicio completo dentro de los límites de la ciudad; sin embargo, teníamos muchas tiendas de la esquina, así que se nos ocurrió, trabajemos con las tiendas de la esquina para ver cómo podemos mejorar el acceso a productos frescos más saludables para los residentes”.

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Información de: The Eagle-Tribune, http://www.eagletribune.com

 

Este artículo lo escribió Zoe Matthews de The Associated Press y está autorizado legalmente por medio de la red de editoriales de NewsCred. Todas sus preguntas sobre licencias deben enviarse a legal@newscred.com.

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